Fisica
Alchimie

Alchimie

Fino a pochi anni fa snobbavo l’alchimia, relegandola a cartone animato (Merlino ne La spada nella roccia Disney) o a fissazione di qualche pseudo-esoterista un po’ tocco. Poi ho parlato con un’alchimista, o meglio appassionata della materia, che mi ha spiegato come la ricerca non sia solo in direzione del Lapis philosophorum. Va ammesso che...
Solvay 1927

Solvay 1927

Una delle foto più impressionanti e suggestive che abbia mai visto è il ritratto di gruppo della Conferenza di Solvay del 1927. Quell’anno l’argomento era “elettroni e fotoni”. L’elettrone era stato identificato nel 1897 (Thomson), il fotone nel 1905 (da Einstein), ma il nome era recentissimo (1926). Nel frattempo, erano successe diverse cose: la radioattività...
Canapa contro neutroni

Canapa contro neutroni

Nella Fisica sperimentale c’è qualcosa di meravigliosamente rustico. A proposito della Meccanica Quantistica mi sono sbalordito nello scoprire che in sostanza le più assurde proprietà quantistiche sono state teorizzate per rispettare i principi di meccanica classica di una pallina che sbatte tra le pareti di una scatola. Ora stavo dando un’occhiata all’esperimento di Fermi, a...
Ingegneria (quel che è giusto è giusto)

Ingegneria (quel che è giusto è giusto)

Mille anni fa ho sparato con la Machine Gewehr-42/59, che sarebbe la mitragliatrice leggera da campo tedesca della II guerra mondiale (tuttora in forza all’esercito italiano o – meglio – ai Carabinieri). Ci ho sparato sia col bipiede che col treppiede (fa molta differenza, ma non sottilizziamo). Mi è quindi capitato tra le mani uno...
NK-33

NK-33

Una fiaba russa, solo che non è una fiaba.   Negli anni ’50 e nei primi anni ’60 i russi progettavano razzi vettori sotto la guida di Korolev. Una componente ovviamente fondamentale era costituita dai motori. Gli americani per il loro razzi vettori usavano la scelta di pochi motori di grande potenza, mentre i russi...
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